pve-intro.adoc: minor layout improvements
[pve-docs.git] / pve-intro.adoc
1 Introduction
2 ============
3
4 {pve} is a platform to run virtual machines and containers. It is
5 based on Debian Linux, and completely open source. For maximum
6 flexibility, we implemented two virtualization technologies -
7 Kernel-based Virtual Machine (KVM) and container-based virtualization
8 (LXC).
9
10 One main design goal was to make administration as easy as
11 possible. You can use {pve} on a single node, or assemble a cluster of
12 many nodes. All management task can be done using our web-based
13 management interface, and even a novice user can setup and install
14 {pve} within minutes.
15
16 image::images/pve-software-stack.svg["Proxmox Software Stack",align="center"]
17
18
19 Central Management
20 ------------------
21
22 While many people start with a single node, {pve} can scale out to a
23 large set of clustered nodes. The cluster stack is fully integrated
24 and ships with the default installation.
25
26 Unique Multi-master Design::
27
28 The integrated web-based management interface gives you a clean
29 overview of all your KVM guests and Linux containers and even of your
30 whole cluster. You can easily manage your VMs and containers, storage
31 or cluster from the GUI. There is no need to install a separate,
32 complex, and pricy management server.
33
34 Proxmox Cluster File System (pmxcfs)::
35
36 Proxmox VE uses the unique Proxmox Cluster file system (pmxcfs), a
37 database-driven file system for storing configuration files. This
38 enables you to store the configuration of thousands of virtual
39 machines. By using corosync, these files are replicated in real time
40 on all cluster nodes. The file system stores all data inside a
41 persistent database on disk, nonetheless, a copy of the data resides
42 in RAM which provides a maximum storage size is 30MB - more than
43 enough for thousands of VMs.
44 +
45 Proxmox VE is the only virtualization platform using this unique
46 cluster file system.
47
48 Web-based Management Interface::
49
50 Proxmox VE is simple to use. Management tasks can be done via the
51 included web based managment interface - there is no need to install a
52 separate management tool or any additional management node with huge
53 databases. The multi-master tool allows you to manage your whole
54 cluster from any node of your cluster. The central web-based
55 management - based on the JavaScript Framework (ExtJS) - empowers
56 you to control all functionalities from the GUI and overview history
57 and syslogs of each single node. This includes running backup or
58 restore jobs, live-migration or HA triggered activities.
59
60 Command Line::
61
62 For advanced users who are used to the comfort of the Unix shell or
63 Windows Powershell, Proxmox VE provides a command line interface to
64 manage all the components of your virtual environment. This command
65 line interface has intelligent tab completion and full documentation
66 in the form of UNIX man pages.
67
68 REST API::
69
70 Proxmox VE uses a RESTful API. We choose JSON as primary data format,
71 and the whole API is formally defined using JSON Schema. This enables
72 fast and easy integration for third party management tools like custom
73 hosting environments.
74
75 Role-based Administration::
76
77 You can define granular access for all objects (like VM´s, storages,
78 nodes, etc.) by using the role based user- and permission
79 management. This allows you to define privileges and helps you to
80 control access to objects. This concept is also known as access
81 control lists: Each permission specifies a subject (a user or group)
82 and a role (set of privileges) on a specific path.
83
84 Authentication Realms::
85
86 Proxmox VE supports multiple authentication sources like Microsoft
87 Active Directory, LDAP, Linux PAM standard authentication or the
88 built-in Proxmox VE authentication server.
89
90
91 Flexible Storage 
92 ----------------
93
94 The Proxmox VE storage model is very flexible. Virtual machine images
95 can either be stored on one or several local storages or on shared
96 storage like NFS and on SAN. There are no limits, you may configure as
97 many storage definitions as you like. You can use all storage
98 technologies available for Debian Linux.
99
100 One major benefit of storing VMs on shared storage is the ability to
101 live-migrate running machines without any downtime, as all nodes in
102 the cluster have direct access to VM disk images.
103
104 We currently support the following Network storage types:
105
106 * LVM Group (network backing with iSCSI targets)
107 * iSCSI target
108 * NFS Share
109 * Ceph RBD
110 * Directly use iSCSI LUNs
111 * GlusterFS
112
113 Local storage types supported are:
114
115 * LVM Group (local backing devices like block devices, FC devices, DRBD, etc.)
116 * Directory (storage on existing filesystem)
117 * ZFS
118
119 Integrated Backup and Restore
120 -----------------------------
121
122 The integrated backup tool (vzdump) creates consistent snapshots of
123 running Containers and KVM guests. It basically creates an archive of
124 the VM or CT data which includes the VM/CT configuration files.
125
126 KVM live backup works for all storage types including VM images on
127 NFS, iSCSI LUN, Ceph RBD or Sheepdog. The new backup format is
128 optimized for storing VM backups fast and effective (sparse files, out
129 of order data, minimized I/O).
130
131 High Availability Cluster
132 -------------------------
133
134 A multi-node Proxmox VE HA Cluster enables the definition of highly
135 available virtual servers. The Proxmox VE HA Cluster is based on
136 proven Linux HA technologies, providing stable and reliable HA
137 services.
138
139 Flexible Networking
140 -------------------
141
142 Proxmox VE uses a bridged networking model. All VMs can share one
143 bridge as if virtual network cables from each guest were all plugged
144 into the same switch. For connecting VMs to the outside world, bridges
145 are attached to physical network cards assigned a TCP/IP
146 configuration.
147
148 For further flexibility, VLANs (IEEE 802.1q) and network
149 bonding/aggregation are possible. In this way it is possible to build
150 complex, flexible virtual networks for the Proxmox VE hosts,
151 leveraging the full power of the Linux network stack.
152
153 Integrated Firewall
154 -------------------
155
156 The intergrated firewall allows you to filter network packets on
157 any VM or Container interface. Common sets of firewall rules can be grouped into 'security groups'.
158
159 Why Open Source
160 ---------------
161
162 Proxmox VE uses a Linux kernel and is based on the Debian GNU/Linux
163 Distribution. The source code of Proxmox VE is released under the
164 http://www.gnu.org/licenses/agpl-3.0.html[GNU Affero General Public
165 License, version 3]. This means that you are free to inspect the
166 source code at any time or contribute to the project yourself.
167
168 At Proxmox we are committed to use open source software whenever
169 possible. Using open source software guarantees full access to all
170 functionalities - as well as high security and reliability. We think
171 that everybody should have the right to access the source code of a
172 software to run it, build on it, or submit changes back to the
173 project. Everybody is encouraged to contribute while Proxmox ensures
174 the product always meets professional quality criteria.
175
176 Open source software also helps to keep your costs low and makes your
177 core infrastructure independent from a single vendor.
178
179 Your benefit with {pve}
180 -----------------------
181
182 * Open source software
183 * No vendor lock-in
184 * Linux kernel
185 * Fast installation and easy-to-use
186 * Web-based management interface
187 * REST API
188 * Huge active community
189 * Low administration costs and simple deployment
190
191 Project History
192 ---------------
193
194 The project started in 2007, followed by a first stable version in
195 2008. By that time we used OpenVZ for containers, and KVM for virtual
196 machines. The clustering features were limited, and the user interface
197 was simple (server generated web page).
198
199 But we quickly developed new features using the
200 http://corosync.github.io/corosync/[Corosync] cluster stack, and the
201 introduction of the new Proxmox cluster file system (pmxcfs) was a big
202 step forward, because it completely hides the cluster complexity from
203 the user. Managing a cluster of 16 nodes is as simple as managing a
204 single node.
205
206 We also introduced a new REST API, with a complete declarative
207 spezification written in JSON-Schema. This enabled other people to
208 integrate {pve} into their infrastructur, and made it easy provide
209 additional services.
210
211 Also, the new REST API made it possible to replace the original user
212 interface with a modern HTML5 application using JavaScript. We also
213 replaced the old Java based VNC console code with
214 https://kanaka.github.io/noVNC/[noVNC]. So you only need a web browser
215 to manage your VMs.
216
217 The support for various storage types is another big task. Notably,
218 {pve} was the first distribution to ship ZFS on Linux by default in
219 2014. Another milestone was the ability to run and manage
220 http://ceph.com/[Ceph] storage on the hypervisor nodes. Such setups
221 are extremely cost effective.
222
223 When we started we were among the first companies providing
224 commercial support for KVM. The KVM project itself continuously
225 evolved, and is now a widely used hypervisor. New features arrives
226 with each release. We developed the KVM live backup feature, which
227 makes it possible to create snapshot backups on any storage type.
228
229 The most notable change with version 4.0 was the move from OpenVZ to
230 https://linuxcontainers.org/[LXC]. Containers are now deeply
231 integrated, and they can use the same storage and network features
232 as virtual machines.